Kultur, Strand und Genuss

Kultur, Strand und Genuss

Gut erhaltene römische Mosaike, neu sanierte historische Gässchen und ein Licht, das es gefühlt nur auf Zypern gibt – so präsentiert sich Paphos, Kulturhauptstadt 2017. Unterstützt wird sie von Zyperns führender Luxushotelgruppe Thanos Hotels.

Ein Text von Simone Leitner, erschienen in «bonaLifestyle», Ausgabe 1/2017.

Paphos – Kulturhauptstadt 2017: In schönstem Licht, ganz nah bei den Menschen und sehr kreativ zeigt sich die Kulturhauptstadt auf der Insel Zypern. Die Stadt trägt ein Alleinstellungsmerkmal, welches so nicht geplant war: Paphos musste mit dem kleinsten Budget, das eine europäische Kulturhauptstadt je hatte, auskommen. Eigentlich sollte Paphos aus dem Vollen schöpfen können, doch dann brach der internationale Finanzmarkt massiv ein und traf die Insel heftig. Die Finanzkrise hinterliess nachhaltig tiefe Spuren auf Zypern. In der Folge zogen sich Geldgeber zurück, die Organisatoren mussten neu mit Brüssel verhandeln und gezwungenermassen eine neue Strategie fahren. Doch das neue Konzept «Open Air Factory» überzeugt auf Anhieb – nicht nur Brüssel, auch die zyprische Bevölkerung, die Gäste, die Medien und die Kulturschaffenden sind angetan vom vielfältige Programm. Dass aber wenig Geld die Kreativität steigern und das Produkt sogar noch verbessern würde, das verneint die künstlerische Direktorin von Paphos 2017, Georgia Doetzer, vehement: «Das wäre falsch. Natürlich haben wir uns bemüht, alles nur Erdenkliche mit unseren finanziellen Mitteln zu erarbeiten, aber Kultur ist nicht umsonst, Kultur ist wertvoll und braucht Geld.»
Die Hafenstadt Paphos an der Südwestküste Zyperns trägt seit Anfang des Jahres 2017, neben dem dänischen Aarhus, stolz den Titel «Europäische Kulturhauptstadt 2017». «Linking continents – bridging cultures» lautet das Motto. Paphos will dieses besondere Jahr nutzen, um Einwohner und Gäste gleichermassen und nachhaltig zu begeistern.

Zypern breit 1

Den Auftakt des Kulturjahres bildete die eindrückliche Eröffnungszeremonie im historischen Stadtkern, der in neuer Schönheit erscheint. Musiker aus ganz Zypern sowie dänische Künstler aus Aarhus – der zweiten Europäischen Kulturhauptstadt 2017 – demonstrierten Nähe und Einklang. Der Festakt stand für universelle Werte wie Kreativität, Multikulturalismus, künstlerische Exzellenz und Vielfalt. «Ein wesentlicher Teil der Zeremonie hat sich dem Gründungsmythos von Paphos gewidmet, der auf der mythischen Gestalt des Pygmalion basiert», erklärt die künstlerische Direktorin. Dass Paphos für grosse Historie steht, ist bekannt. Georgia Doetzer will aber künftig mehr: «Wir möchten in diesem Kulturjahr auch auf unsere zeitgenössische Kunst aufmerksam machen.» Während des ganzen Jahres finden für Touristen und Einheimische viele aussergewöhnliche und auch hoch dotierte Anlässe statt. Nun ist Zypern bekanntlich ein geteiltes Land. Die Frage, ob während des Kulturjahres in Paphos auch der türkische Teil der Insel eine Rolle spiele und türkische Kultur vorkomme, ist von Georgia Doetzer schnell beantwortet: «Der türkische Teil spielt sogar eine grosse Rolle und ist Bestandteil unseres Programms – ‹Linking continents – bridging cultures›. Gemeint ist damit auch die Annäherung der beiden Teile.» Zypern ist die Heimat der künstlerischen Direktorin. Sie ist einerseits mit der Mikrostruktur der Bevölkerung und andererseits mit internationalen Bühnen bestens vertraut. Georgia Doetzer arbeitete als Theaterschaffende lange im Ausland und hat sich für dieses Projekt in Paphos auf ihre Wurzeln besonnen. «Wir werden sicher auch die Gelegenheit haben, mit den türkisch-zypriotische Künstlern über unsere Vergangenheit und Zukunft zu sprechen.» Georgia Doetzer arbeitet mit viel Leidenschaft, grosser Professionalität und einem wirtschaftlichen sowie touristischen Fokus.

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Dass die Thanos Hotels die Kulturhauptstadt unterstützen, freut sie sehr. Tief verwurzelt im Land ist auch die Besitzerfamilie der Luxushotel-Gruppe. Sie stammt aus Zypern und ist mit dem Kulturjahr nicht nur verbunden, sondern auch Initiator einer hoteleigenen Veranstaltungsreihe, die bereits 2016 der lokalen Kunstszene eine einzigartige Plattform bot. Unter dem Titel «Pop-up Art» präsentieren die Thanos Hotels in Form von Ausstellungen, Videoinstallationen, Workshops und Gesprächsrunden zeitgenössische Künstler aus der Region. Gäste der Hotels können so die Vielfalt der zyprischen Kultur und regionale Kreative kennenlernen und das kulturelle Erbe der Mittelmeerinsel im Hotel selbst erleben.

Wer Design liebt, findet im Hotel Almyra, direkt am Meer und in der Kulturhauptstadt Paphos gelegen, viel Inspiration, eine herrlich kreative und innovative Küche, herzliche und sehr versierte Gastgeber sowie diese wohltuende Unabhängigkeit. Die puristisch elegante Einrichtung des Hotels gibt den verschiedenen Restaurants und natürlich den Gästen viel Raum, sich zu entfalten. Ein Hotel für urbane Romantiker, designverliebte Puristen und minimalistische Sonnenanbeter, ein Ort für interessierte Reisende. «Wir sind bemüht, unsere Hotelgäste zu unterstützen. Als profunde Zypernkenner finden wir für alle Bedürfnisse und Gäste passende und neue Anregungen», sagt Radu Mitroi, Hotelmanager. Er ist für den Gast da, ist flexibel und organisiert mit seinem Team schnell und unkompliziert eindrucksvolle historische Führungen, erlebnisreiche Velotouren oder die genussvollsten Badeausflüge. Zur Luxushotelgruppe gehören neben dem Almyra auch die beiden 5-Sterne-Hotels Annabelle und Anassa. Alle drei Hotels sind die perfekten Ausgangspunkte, um das vielfältige Kulturprogramm im Rahmen von «Pafos2017» zu erleben. Malerisch, direkt am Meer gelegen, bieten diese drei 5-Sterne-Hotels ihren Gästen ein Maximum an Entspannung, Kultur und Genuss.

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